Il riso integrale contiene davvero arsenico?

Il riso integrale contiene davvero arsenico?

Arsenico nel riso integrale

Il riso integrale è un alimento base che vince facilmente il riso bianco per la nutrizione. Ma può anche contenere arsenico, una sostanza tossica.

Prima di buttare fuori dalla dispensa tutti quei chicchi di riso integrale, diamo un’occhiata alle preoccupazioni e a cosa puoi fare per minimizzarle.

Cos’è l’arsenico?

“L’arsenico si trova naturalmente”, afferma Kenneth Spaeth, MD, capo della medicina del lavoro e ambientale presso la Northwell Health a Great Neck, New York. “Fa parte della crosta terrestre.”

Ciò significa che è sotto i piedi ovunque, compreso il terreno e le piante che vi crescono. Naturalmente, qualcosa che si verifica naturalmente può ancora essere dannoso da mangiare.

In effetti, secondo il National Toxicology Program degli Stati Uniti, l’arsenico è collegato a diversi tipi di cancro, tra cui il cancro ai polmoni, alla pelle, al fegato e alla vescica.

La ricerca ha anche mostrato una connessione tra arsenico inorganico e malattie cardiache, diabete e problemi respiratori.

I due tipi di arsenico

L’arsenico può essere trovato in due forme: organica e inorganica.

L’arsenico biologico si trova principalmente nel pesce e nei crostacei. Considerando la bassa tossicità di questo tipo di arsenico, non c’è molta preoccupazione per l’arsenico nei frutti di mare.

L’arsenico inorganico, che è la forma più tossica, si verifica quando l’arsenico si combina con un elemento diverso dal carbonio, come l’ossigeno, uno dei due elementi che compongono l’acqua. L’arsenico inorganico si trova comunemente nelle acque sotterranee, nel suolo e nei prodotti chimici industriali.

Il riso contiene arsenico inorganico.

“L’arsenico nel riso è principalmente una funzione dell’arsenico presente in natura nel terreno”, afferma il dott. Spaeth. La contaminazione industriale potrebbe essere meno da incolpare, sebbene parte dell’arsenico nel terreno sia il risultato di vecchi pesticidi a base di arsenico.

Sebbene l’arsenico possa essere trovato in piccole quantità in molti tipi di alimenti, è stato trovato in livelli più elevati nel riso.

In che modo l’arsenico entra nel riso integrale

Rispetto ad altri alimenti, il riso tende ad avere la più alta quantità di arsenico.

Secondo uno studio pubblicato nel 2017 sulla rivista Scienza ambientale totale, il riso accumula 10 volte più arsenico di altri cereali come grano e orzo. Una ragione per questo: il riso cresce immerso nell’acqua e quindi assorbe più arsenico che si trova in quell’acqua.

Secondo la Food and Drug Administration (FDA) statunitense, il riso integrale contiene circa il 50% in più di arsenico del riso bianco, perché gran parte di questo arsenico si accumula nella crusca o al di fuori del chicco di riso.

La crusca viene rimossa nella produzione del riso bianco. come sottolinea il dottor Spaeth, esperto di tossicità dei metalli pesanti: “L’arsenico nella crusca viene rimosso durante la lavorazione”.

Pila di riso integrale con un cucchiaio di legno

Immagini di Karissa/Getty

Quanto arsenico c’è nel riso integrale nella mia dispensa?

È difficile da dire, secondo il dott. Spaeth. Sottolinea che le confezioni di riso generalmente non indicano se l’azienda ha valutato il livello di arsenico.

La quantità di arsenico dipende da dove è stato coltivato il riso.

I livelli di arsenico nel suolo variano da regione a regione in tutta l’Asia, dove il riso viene coltivato e consumato in abbondanza, ma variano anche tra le regioni risicole degli Stati Uniti.

“Non c’è modo per i consumatori di conoscere l’importo e fare scelte informate”, ha affermato il dott. dice Spaeth.

Regolazione dell’arsenico nel riso

Un altro fattore complicante: la FDA non regola la quantità di arsenico nei prodotti a base di riso, compresi i cereali e il latte di riso, ad eccezione dei cereali di riso destinati ai bambini.

L’agenzia federale ha fissato 100 parti per miliardo (ppb) come limite superiore per l’arsenico inorganico nei cereali per bambini di riso. La concentrazione media di arsenico nel riso integrale è di 154 ppb, ovvero il 50% in più rispetto al limite fissato per i cereali per l’infanzia.

La FDA stima che mangiare 20 porzioni di riso bianco a settimana dalla nascita ai 6 anni moltiplichi il rischio di cancro ai polmoni e alla vescica di circa cinque volte quello delle persone che mangiano meno di cinque porzioni a settimana da neonati e bambini molto piccoli.

Tuttavia, questo rischio di cancro rimane piuttosto basso, rappresentando solo 100 casi ogni 1 milione di persone negli Stati Uniti.

Ricorda: il riso integrale ha dei vantaggi

Il riso integrale ha molti nutrienti. A differenza del riso bianco, il riso integrale è un chicco intero che contiene il germe e la crusca del chicco, dove si trova la maggior parte del nutrimento.

Il riso bianco contiene solo l’endosperma. Mentre si ottiene ancora un po’ di calcio, ferro, acido folico e vitamina E nel riso bianco, si perde la maggior parte delle vitamine del gruppo B e di altri nutrienti che si trovano nel riso integrale. Perdi anche molte fibre.

“Avere tutte e tre le parti del grano gli consente di essere denso di nutrienti”, afferma Kayla Kirschner, dietista registrata presso il Lenox Hill Hospital di New York. “Il riso integrale ha più proteine, fibre, tiamina e magnesio rispetto al riso bianco”.

Mangiare o non mangiare riso integrale

Il dottor Spaeth afferma che quantità moderate di riso integrale non dovrebbero essere motivo di preoccupazione.

“Se mangi riso in una quantità tipica di una dieta occidentale, probabilmente non è un problema perché in alcune parti del mondo è più un alimento quotidiano”, dice.

Negli Stati Uniti, ad esempio, una persona media mangia circa 23 chilogrammi di riso all’anno, mentre la persona media in Giappone ne mangia circa sette volte quella quantità.

Il dottor Spaeth è d’accordo con la preoccupazione della FDA sui prodotti a base di riso per bambini. Sottolinea inoltre che le persone che seguono diete prive di glutine tendono a mangiare più riso della media, quindi la loro assunzione di arsenico potrebbe essere leggermente superiore al normale.

“Ma probabilmente non c’è bisogno di estrema preoccupazione se le persone lo consumano in un modo tipico, se non è una parte centrale e regolare della loro dieta”, dice.

Tuttavia, non ci sono linee guida su quanto riso integrale possa essere troppo. Sarebbe difficile tentare tali linee guida perché, come il Dr. Spaeth dice che la quantità di arsenico nel riso varia a seconda di dove viene coltivato.

Puoi ridurre la quantità di arsenico nel riso in generale cuocendolo in modo simile alla pasta, usando da 6 a 10 parti di acqua per 1 parte di riso, quindi scolando l’eccesso. Questo può ridurre l’arsenico inorganico dal 40 al 60 percento, secondo la FDA. Tuttavia, per il riso bianco arricchito, questo metodo riduce anche la quantità di nutrienti nel riso.

Uno studio del 2020 ha rilevato che immergere il riso integrale in acqua in un rapporto di tre parti di acqua e una parte di riso per quattro ore riduceva anche i livelli di arsenico.

prova qualcosa di nuovo

La soluzione di Kirschner è il consiglio che condivide con tutti i suoi clienti: mescolare le cose.

“Raccomando una varietà di cereali integrali”, dice. “Questo è importante perché ogni cereale fornisce un’alimentazione leggermente diversa, comprese calorie, fibre, vitamine e minerali. L’introduzione di una varietà di alimenti è importante per tutti i gruppi di alimenti e non solo per i cereali integrali, poiché la nutrizione in tutti gli alimenti varia”.

Bacche di grano, bulgur e amaranto sono solo tre esempi di gustosi cereali integrali che puoi scambiare con riso integrale. Per ulteriori idee, leggi come mangiare più cereali integrali.

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