Incontra Ron Finley, il giardiniere gangsta

Incontra Ron Finley, il giardiniere gangsta

Il giardino di Ron Finley nel centro sud di Los Angeles non è straordinario. Quello che ha fatto con esso è.

Ron Finley

Todd Williamson/Getty Images

Un giardino cresce al centro-sud

Stilista di professione, Ron Finley ha trovato la sua vera vocazione quando ha cercato di acquistare frutta e verdura fresca nel suo quartiere centro-meridionale di Los Angeles e se ne è andato a mani vuote. Aveva la sua scelta di fast-food antigienici, ma un negozio dove poteva comprare una mela decente? Senza fortuna. Così nel 2010, in un’aiuola di 150 x 10 piedi fuori casa, Finley ha piantato foglie di senape, carote, banane e mandarini e altro ancora. Amici e sconosciuti si sono presentati a bocca aperta e Finley ha detto loro di aiutarsi da soli. Per molti era il primo prodotto fresco che mangiavano da anni.

Finley insegnò ai vicini a coltivare i propri giardini. Poi ha tenuto un discorso che è stato pubblicato online ed è diventato virale, raggiungendo un pubblico fuori Los Angeles. Così iniziò a viaggiare per il mondo per diffondere il Vangelo mentre progettava una serie di ristoranti di cibi salutari in aree svantaggiate. “Ho piantato un seme in piena terra al Centro-Sud”, racconta, “e la prossima cosa che sai, sono in Qatar.”

Dimmi perché ti definisci un giardiniere gangsta.

Se fai giardinaggio, sei un gangsta. Non mi interessa se sei una madre di 70 anni nel Maine o una di quattro anni a South Central. Il giardinaggio è gangsta. Droga, furto… quello non è gangsta. Costruisci comunità: questo è gangsta. Sto cambiando il volgare. Se dobbiamo avere guerre tra bande, voglio sapere chi ha le zucchine più grandi.

Sei sempre stato un giardiniere?

Siamo tutti giardinieri. Pensaci: il primo lavoro su questo pianeta è stato il giardinaggio. Dio disse ad Adamo: “Ehi amico, prenditi cura del mio giardino”. Eva, aveva la foglia di fico e il serpente, e poi Dio disse ad Adamo: “OK, non giocarci”. Ma il ragazzo non ha ascoltato, quindi ora abbiamo la plastica. Non ti ricordi questa storia? [Laughs]

Penso che abbiamo Bibbie diverse.

Questa è la Genesi. Veniamo tutti da giardini.

Come funziona? Tu e un gruppo andate a casa delle persone, cimiteri, scuole e iniziate a scavare?

Quello che faccio è mostrare alle persone come essere autosufficienti. Ma lo farò per te? No! Sono un giardiniere gangsta, non un giardiniere guerrigliero. Non vengo a mezzanotte, pianifico e parto. Per me, ci deve essere la proprietà. Se sto piantando qualcosa, voglio che venga mantenuto.

Perché stai facendo tutto questo?

Sto cercando di riparare un disfunzionale sistema di “prigioni” alimentari negli Stati Uniti. Le chiamo prigioni del cibo, non deserti del cibo, perché per trovare cibo sano nelle zone povere, devi scappare da loro. Siamo intrappolati da scelte sbagliate, che provocano danni reali. Qui a Los Angeles, ho sentito di bambini delle scuole elementari che hanno avuto attacchi di cuore. Lo ripeto: i bambini stanno avendo un infarto! E non è per mancanza di cibo; è esattamente il contrario.

Quindi è la qualità del cibo?

Lo chiamo cibo non alimentare. Gran parte di ciò che è disponibile da mangiare per i bambini poveri viene prodotto in laboratorio. Hai visto i video di Hot Cheetos e Taquitos? I bambini guardano un video sugli snack. Ha un ritmo veloce e valori di produzione elevati. Questo è ciò contro cui stiamo combattendo. Quello non è cibo! Ma ci sono poche alternative. I giardini sono un modo per le persone di tornare sulla terra e proiettare le proprie vite e realtà. Tutto inizia con il cibo. E se la loro realtà fosse che amano davvero McDonald’s? Quindi con quello. Ma per molte persone, se non l’hanno visto, non possono sognare. Voglio mostrare loro scelte sane.

Come li convincerai a mangiare le tue verdure?

Se i bambini coltivano il cavolo, i bambini mangiano il cavolo. Se coltivano pomodori, mangiano pomodori. Perché ora si sono impegnati fisicamente nella creazione della vita, qualcosa che sosterrà la loro salute. Quando coltivi una pianta, ti rendi conto, Wow, un seme mi ha dato questo.

Qual è la tua verdura preferita di meno?

Erano cavoletti di Bruxelles fino a quando non ho saputo come cucinarli. Ora li ammiro. Quando parlo alle persone dei loro giardini, dico: “Pianta ciò che ti piace, pianta ciò che mangi, quindi aggiungi il tuo gusto”.

Perché definisci il giardinaggio un atto impegnativo?

Stiamo prendendo in mano la nostra salute. Ci stiamo rifiutando di dipendere dalla grande agricoltura e dal fast food. Questa è una sfida.

Condividi un momento in cui hai pensato: ecco perché il mio lavoro è importante.

Un ragazzo mi ha mandato le foto del suo “negozio di alimentari in giardino”. Pianta le verdure sul prato e sull’aiuola e le regala ai vicini. Ho ricevuto una lettera da un ragazzo che si trovava per caso in un lotto vuoto e ho pensato: “Quando qualcuno risolverà questa mostruosità?” Poi mi ha guardato in un giardino e si è reso conto che quel qualcuno era lui. Ecco perché voglio che i miei giardini siano rivolti verso la strada, per mostrare alle persone che possono farlo. Non è magia. Deve essere come l’aria. Chi pensa nell’aria? Nessuno. Voglio coltivare il nostro cibo per ottenere la mancanza di rispetto che riceve l’aria.

Spesso terminiamo le interviste chiedendo alle persone la loro parola preferita. Qual è il tuo?

Ecolutivo. Quando pianti un giardino, non dai da mangiare alle persone. Stai guarendo il pianeta, il suolo e te stesso allo stesso tempo. Ora penso che abbiamo bisogno di più ecololuari. Abbiamo bisogno di più giardinieri gangsta. Abbiamo bisogno di più persone che nutrono Madre Terra.

Prossimo: 10 modi sorprendenti in cui il giardinaggio è una delle cose più sane che puoi fare.

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