Lavoro emotivo: come danneggia la tua salute mentale

Lavoro emotivo: come danneggia la tua salute mentale

Il lavoro emotivo è uno sforzo extra, psicologicamente estenuante che le persone devono fare a casa, al lavoro o nelle relazioni.

Cos’è il lavoro emotivo?

Il lavoro emotivo è quello che sembra: lavoro extra. Ma in questo caso, ha a che fare con il trasporto di un carico più pesante in termini di carico psicologico.

Il termine è stato definito per la prima volta all’inizio degli anni ’80 e nel corso degli anni è stato spesso utilizzato per indicare il lavoro mentale extra che una persona, di solito una donna, svolge per gestire una famiglia.

Ad esempio, alcune persone pensano che includa tutta la previdenza e la pianificazione della vita quotidiana, compreso il coordinamento degli orari, il ricordo di compleanni e appuntamenti dal medico e il coordinamento delle attività dei bambini e dei compiti scolastici.

Tuttavia, questo non è esattamente giusto. Il lavoro emotivo è in realtà più un processo in cui le persone hanno bisogno di regolare e gestire le proprie emozioni per interagire con altre persone, sia al lavoro che in una relazione.

“È l’attività mentale necessaria per mantenere le relazioni e garantire un funzionamento regolare”, afferma la psicologa canadese dello sport e dell’esercizio Haley Perlus, PhD.

Quando il termine è stato definito per la prima volta dal sociologo Arlie Hochschild, si trattava esclusivamente del posto di lavoro.

Ad esempio, il lavoro emotivo include le persone che lavorano nelle industrie di servizi che devono trasmettere costantemente risposte positive alle persone che servono, afferma Paul Hokemeyer, PhD, psicoterapeuta clinico e di consulenza a New York e autore di Fragile Power: perché avere tutto non è mai abbastanza.

Hokemeyer cita lo show della HBO, loto bianco come un buon esempio.

“In esso, Murray Bartlett interpreta un direttore d’albergo profondamente turbato che deve soddisfare costantemente le insaziabili richieste degli ospiti con una patina di grazia, umiltà ed entusiasmo”, afferma Hokemeyer.

Altri esempi includono dipendenti che lavorano nei negozi Apple, agenti del servizio clienti che lavorano nei call center e addetti ai ristoranti in prima linea.

In sostanza, il lavoro emotivo si manifesta quotidianamente nella vita delle persone che sono pagate per interagire direttamente con i clienti oi clienti. È una pressione essere sempre “accesi”.

Perlus aggiunge che il lavoro emotivo può verificarsi anche in altri ambienti di lavoro.

“Questo può includere nascondere le tue emozioni interiori e mostrare un sorriso falso, o parlare di te stesso, noto come recitazione profonda, per cercare di cambiare le tue emozioni per mostrare emozioni positive in modo autentico”, dice.

Oggi, però, il concetto si riferisce anche alle relazioni personali e può comprendere momenti in cui è necessario regolare le proprie emozioni per poter gestire i sentimenti degli altri. (Vedi come riconoscere un bugiardo.)

Ecco cosa devi sapere sul riconoscimento del lavoro emotivo sul lavoro ea casa. Inoltre, come e perché dovresti evitarlo.

Come riconoscere il lavoro emotivo

Giovani avviare uomini d'affari seduti a una finestra e parlare

Tom Werner/Getty Images

Sebbene non si adatti alla definizione tradizionale, è possibile anche il lavoro emotivo nelle relazioni romantiche o nelle amicizie.

Questo potrebbe includere un partner che assegna o fa tutte le faccende domestiche, o un partner che fa piani, ricorda eventi speciali e gestisce il programma della famiglia, mentre l’altro partner no, dice Perlus.

Un altro esempio include un partner o un amico che si impegna più dell’altro o un partner che si prende sempre cura dei bisogni emotivi dei bambini mentre l’altro no.

Uno dei migliori esempi di lavoro emotivo è quando una persona si sfoga costantemente, lasciando l’aspettativa che l’altra persona abbia sempre bisogno di essere disponibile ad ascoltare.

“Se una persona o un partner si sente esausto e finisce per provare i sentimenti del proprio amico o partner per loro, ciò può essere emotivamente drenante e un segno di lavoro emotivo”, afferma Perlus.

Ecco alcuni segni che stai sperimentando un lavoro emotivo sul lavoro o in una relazione:

  • ti senti esausto
  • ti senti bruciato
  • ti senti ansioso
  • Senti la pressione per esibirti
  • Catastrofizzi, cioè quando pensi che accadrà la cosa peggiore, anche se è altamente improbabile o illogico.

(È come stabilire dei limiti.)

Come il lavoro emotivo danneggia la salute mentale

Uomo d'affari che ascolta i colleghi durante il pranzo al tavolo del ristorante

Tom Werner/Getty Images

Il lavoro emotivo, come il lavoro fisico, è estenuante. Questo drena le persone di energia poiché sono costantemente sotto pressione per esibirsi, secondo Hokemeyer.

“E simili alle ferite causate quando siamo fisicamente esausti, il lavoro emotivo provoca lesioni alla nostra psiche quando siamo messi in una posizione di prestazione cronica”, dice.

“Queste ferite si manifestano in varie forme di comportamenti di dipendenza e di recitazione nelle nostre relazioni romantiche e familiari”.

Uno studio sul diario Psicologia personale ha analizzato come gli effetti quotidiani del lavoro emotivo si riversano nella vita al di fuori del lavoro. I ricercatori hanno esaminato l’influenza della superficie della vita quotidiana sull’esaurimento emotivo, sul conflitto tra lavoro e famiglia e sull’insonnia in uno studio sul campo su 78 conducenti di autobus. Hanno scoperto che recitare aumentava ciascuna di queste esperienze a casa.

Il lavoro emotivo prolungato può semplicemente portare a un esaurimento generale, secondo una recensione del 2018 in Rivista medica Yonesi.

“C’è un momento e un luogo in cui ‘presentarsi’ emotivamente al tuo team (al lavoro ea casa) per aiutare con clima motivazionale, produttività e pace e felicità generali”, afferma Perlus.

“Tuttavia, dobbiamo creare spazio per sentire ciò che sentiamo veramente, positivo o negativo, alto o basso”.

Dice che è la chiave per sviluppare la resilienza emotiva che può funzionare solo per migliorare le relazioni.

Come combattere il peso del lavoro emotivo

Per liberare il carico del lavoro emotivo, Perlus consiglia di:

  • Parla con il tuo amico o partner di come ti senti.
  • Usa le frasi “I” in modo che non sembrino insultarli, ma piuttosto che stai esprimendo ciò di cui hai bisogno e come ti senti. Ad esempio, potresti dire: “Sento di passare molto tempo a fare i lavori domestici e ho bisogno di più aiuto” o “Mi sento sopraffatto quando ho costantemente bisogno di supporto emotivo”.
  • Stabilisci dei limiti nelle tue relazioni in generale. (Ecco 13 semplici frasi per aiutare a stabilire i limiti.)
  • Spiega come il lavoro emotivo ti sta influenzando e racconta al tuo amico o partner i cambiamenti che vorresti vedere.

“In questo modo puoi diventare consapevole delle sfide che stai affrontando e, si spera, il tuo amico o partner cambierà le sue azioni e non sentirai più il peso del lavoro emotivo”, afferma Perlus.

E quando si tratta di lavoro emotivo sul lavoro, Hokemeyer consiglia di allentare la tensione attraverso lo sforzo fisico.

“Quindi fai una passeggiata nel parcheggio dopo il lavoro, vai a correre, fai 15 minuti di stretching”, dice. “Parlare con gli altri è anche importante per scaricare l’energia negativa che raccogli dall’essere troppo sopraffatto dal lavoro emotivo”.

Dai un’occhiata a questi semplici esercizi di stretching per alleviare lo stress.

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