Produttività tossica: cos’è e come domarla

Produttività tossica: cos’è e come domarla

Il lato oscuro della produttività

A maggio 2020 Eropa Stein si è trovata in una situazione molto difficile. In qualità di imprenditrice e fondatrice di Hyre, un’azienda che fornisce software per la pianificazione dei dipendenti, desiderava disperatamente costruire la sua attività. E la pressione è diventata solo più intensa durante la pandemia. Ma come umana, lei desiderava disperatamente, beh, dormire. e mangiare E magari vedere un po’ di sole.

Ma i suoi bisogni umani sono passati in secondo piano rispetto al suo successo.

“Mi sentivo come se non stessi spendendo ogni secondo libero lavorando alla mia attività, ero improduttivo”, dice. “Volevo fare tutto il possibile per aiutare la mia attività a sopravvivere, e questo significava lavorare 24 ore su 24”.

Anche riconoscendo che non era salutare, non poteva fermarsi. La sua salute mentale è crollata. Non solo si sentiva esausta mentalmente e fisicamente, ma era così sopraffatta che ha smesso di fare le cose che le piacevano e si è isolata dai suoi amici e dalla sua famiglia.

Ha raggiunto un punto di crisi quando ha finalmente potuto rivedere i suoi cari dopo la lunga quarantena durante la pandemia.

“Stavo visitando la mia famiglia e non potevo avere conversazioni significative. Ero così mentalmente esausta che ho dovuto lasciare completamente la riunione”, dice. “Trascorrere del tempo con la mia famiglia è sempre stato qualcosa che non vedevo l’ora, e quando non potevo nemmeno godermi il mio tempo con loro, sapevo di essere esausto e che qualcosa doveva cambiare”.

Stein ha qualcosa che la maggior parte delle altre persone nella sua situazione non ha: un master in psicologia applicata e diversi anni come ricercatrice che studia il burnout sul posto di lavoro. Ha anche scritto la sua tesi sullo stress sul posto di lavoro e la produttività tossica.

E stava finalmente vedendo i segnali fastidiosi in se stessa.

Questa mentalità – voler raggiungere un obiettivo a tutti i costi – ha un nome: produttività tossica.

La produttività tossica è il maniaco del lavoro sugli steroidi

Probabilmente hai sentito parlare di qualcuno descritto come un maniaco del lavoro, qualcuno che lavora troppo in modo compulsivo. La produttività tossica porta questo a un livello superiore, afferma la psicologa clinica autorizzata Elena Welsh, PhD, supervisore psicologo senior presso il Dipartimento degli ospedali statali della California.

Qualcuno che si occupa di produttività tossica si sente estremamente motivato a essere produttivo tutto il tempo, non solo sul lavoro, ma in tutte le aree della propria vita.

“La produttività tossica è l’incapacità di fare qualcosa solo per il gusto di farlo”, aggiunge Erika Ferszt, psicologa organizzativa a Londra specializzata in produttività tossica e fondatrice di Moodally, un programma di gestione dell’umore sul posto di lavoro. “Tutte le azioni dovrebbero sempre avere un obiettivo o un obiettivo che porta a un senso di miglioramento o realizzazione personale.”

Le persone che ne soffrono si sforzano di estremi malsani e si concentrano sulla produttività escludendo tutto il resto della loro vita.

(Qualcun altro ti sta causando stress sul lavoro? Ecco come affrontare un bullo sul posto di lavoro.)

Tuttavia, per qualcosa di così estremo, può essere difficile da riconoscere.

“La produttività tossica può essere difficile da identificare a causa dell’alto valore che la società attribuisce alla produttività professionale, sociale e culturale e perché le persone sono spesso ricompensate esternamente per la produttività”, afferma il dott. Welsh, che è anche membro della facoltà dell’Università di Antioch a Los Angeles.

Quando tutti intorno a te cercano di essere più produttivi e ti incoraggiano a farlo, può sembrare normale o addirittura previsto. Ma le conseguenze della produttività tossica possono essere devastanti.

(PS Vale la pena prendersi cura di te! Leggi queste citazioni sull’amore per te stesso per ricordarti perché la tua salute e la tua felicità contano.)

La produttività crea dipendenza

La produttività tossica è difficile da rilevare e potresti essere restio a riconoscerla in te stesso. Questo perché la fretta che provi nel raggiungere le cose crea dipendenza psicologica, dice Ferszt, che ha una laurea in neuroscienze della salute mentale.

Quando fai qualcosa, il tuo corpo fornisce una dose di dopamina, che ti dà piacere. Quando sei costantemente concentrato sul portare a termine le cose, ti mette in uno stato “sempre attivo”, con alti livelli di adrenalina.

Nel tempo, il tuo corpo sviluppa una tolleranza e ha bisogno di più dopamina e adrenalina per fornire la scarica iniziale di adrenalina.

“Come risultato del modo in cui funziona il cervello, la produttività tossica può comportarsi come una dipendenza”, afferma Ferszt. “Puoi dimenticare come vivere senza le sensazioni che ci si aspetta che appagamento e produttività forniscano”.

Effetti collaterali tossici sulla produttività

Lavorare troppo duramente per lunghi periodi di tempo prosciugherà le tue energie. E questo mette molto stress sul tuo corpo, portando all’esaurimento mentale e fisico.

Lo stress cronico è associato a tassi più elevati di depressione e ansia e ad un aumentato rischio di malattie cardiache, cancro, diabete di tipo 2 e altre malattie dello stile di vita.

Alcune delle conseguenze possono essere imprevedibili. Ad esempio, dopo 22 anni come dirigente pubblicitario ad alte prestazioni, la produttività tossica ha fatto sì che Ferszt diventasse temporaneamente cieco.

“Ho avuto un episodio di burnout che mi ha portato in ospedale per perdita della vista legata allo stress”, dice. “Mi ha fatto ripensare a tutto nella mia vita, a tutte le mie priorità”.

Uomo d'affari esausto con la testa in mano che lavora fino a tardi in ufficio creativo

Maskot/Getty Images

Segnali di pericolo che potresti soffrire di produttività tossica

Per aiutarti a identificare questo modello di comportamento in te stesso o nei tuoi cari, abbiamo chiesto ai nostri esperti di condividere i loro principali segnali di questa mentalità problematica.

I tempi di inattività ti rendono ansioso

Sia che si dorma sul divano con un film o si faccia una passeggiata nei boschi, il tempo trascorso a rilassarsi e rilassarsi è fondamentale per tutti. Se non puoi fare una pausa o se non puoi rilassarti durante le ore non programmate, questo è un problema.

Ti chiedi: “Qual è il punto?”

Se il tuo amico ti chiede di fare una passeggiata e la tua reazione immediata è di chiederti perché ne hai bisogno, è un brutto segno.

Le persone che si occupano di produttività tossica vogliono solo fare le cose con uno scopo. Ad esempio, non vogliono solo fare un’escursione, vogliono camminare per 20 miglia al giorno per allenarsi per fare un’escursione sull’Appalachian Trail. “Non tutto ciò che fai deve avere uno scopo”, afferma Ferszt.

I tuoi capelli sono un disastro e hai le borse sotto gli occhi

Concentrarsi soprattutto sulla produttività lascia poco o nessun tempo per la cura di sé. Poi cose come un bagno caldo, un pisolino o una pettinatura cadono per strada. Lo stesso vale per altre parti importanti della cura di sé, come pagare le bollette in tempo, tenere il frigorifero rifornito e rispettare gli obblighi.

Socializzare ti rende impaziente

Sedersi e parlare o chattare con i propri cari è normalmente un’esperienza divertente e un modo vitale per riconnettersi con gli altri. La produttività tossica può farti sentire come se stessi perdendo tempo perché non stai facendo nulla.

Il successo sembra privo di significato

Apparentemente, avere successo è lo scopo principale dell’essere produttivi, ma le persone che hanno a che fare con una produttività tossica finiscono per essere coinvolte in un ciclo di essere produttive solo per il bene della produttività. Ciò potrebbe significare che quando finalmente raggiungi il tuo obiettivo, ti senti vuoto, vuoto o non abbastanza buono. Oppure potresti sentirti troppo esausto per apprezzarlo.

Non riesci a ricordare l’ultima volta che hai provato gioia

La gioia è una semplice sensazione di piacere, ma si perde facilmente quando sei concentrato su un obiettivo. Anche se hai scelto l’obiettivo perché pensavi che ti avrebbe fatto sentire felice, esagerare può farti perdere la gioia.

Se continui, potresti entrare in uno stato di depressione o anedonia, una condizione in cui non provi piacere. “Potresti perdere la capacità di partecipare pienamente e impegnarti nella gamma di esperienze che la vita ha da offrire”, afferma Ferszt.

I tuoi figli svolgono un’attività diversa sette giorni su sette

Se la produttività è qualcosa che apprezzi, ha senso che tu voglia che anche la tua famiglia e i tuoi amici siano produttivi. Tuttavia, questo può diventare tossico quando spingi costantemente coloro che ti circondano a lavorare di più e ottenere di più.

Vedere gli altri divertirsi ti dà fastidio

La produttività tossica può diventare così estrema che non solo tieni te stesso e i tuoi cari a standard incredibilmente elevati, ma puoi anche provare un profondo disprezzo nel vedere qualcuno “perdere” tempo a fare qualcosa che ti sembra improduttivo.

Il tuo comodino è pieno di libri di miglioramento personale

Le grandi industrie della bellezza e dell’auto-aiuto sono dedite all’idea che non sei abbastanza bravo come sei, ma se lavori abbastanza duramente (e acquisti abbastanza prodotti), puoi migliorare.

Può sembrare di eseguire un tapis roulant senza fine cercando sempre di essere un essere umano più intelligente, più ricco e di bell’aspetto, ma senza mai arrivarci del tutto. Questo può distruggere la tua autostima, facendoti sentire inutile.

come fermare il ciclo

Se questo suona un po’ troppo familiare, potresti essere caduto in alcuni schemi tossici. Non preoccuparti, ci sono cose che puoi fare in questo momento per tornare a un equilibrio più sano nella tua vita.

fare niente

Fai uno sforzo consapevole per dedicare del tempo durante la giornata a non fare assolutamente nulla. Guarda le nuvole nel cielo. Scarabocchiare su un pezzo di carta. Cammina senza meta. Scrivi una poesia in un diario. meditazioni

Non importa come trascorri quei tempi morti. Ma resisti all’impulso di fissare un obiettivo per questa attività. Il tuo cervello ha bisogno di alcuni periodi di nulla per riposare e ripristinarsi.

Affrontare la sensazione di fondo

Molta produttività tossica è alimentata da una paura di fondo di qualcosa: fallimento, colpa, indegnità, te stesso.

“Può sembrare un paradosso, ma imparare a riconoscere l’emozione e sederci con essa, invece di evitarla diventando super occupato, aiuterà quel modello a cambiare”, afferma Welsh.

Potresti aver bisogno di un terapeuta o di un altro professionista della salute mentale che ti aiuti ad affrontare i sentimenti radicati.

Fai una lista dei tuoi valori

Chiediti cosa è veramente importante per te. Scrivi i tuoi valori (non obiettivi). Quindi guarda come stai effettivamente spendendo il tuo tempo per vedere se le tue attività sono in linea con i tuoi valori.

“Ad esempio, se la qualità delle tue relazioni è in cima alla tua lista, ma la maggior parte del tuo tempo è dedicato alle attività lavorative, probabilmente c’è una disconnessione lì”, afferma Welsh.

Fai della cura di te un’abitudine

Prenditi del tempo ogni giorno per fare qualcosa di rilassante e coccolante per te stesso, come fare un bagno caldo, colorare un libro da colorare per adulti, lavorare su un puzzle o esercitarti dolcemente.

“All’inizio potrebbe sembrare sgradevole e scomodo, e potresti temere di perdere tempo prezioso, ma ne vale la pena”, afferma Ferszt. “Continua a farlo finché non diventa un’abitudine.”

Rimani libero dalla tecnologia per un po’

La produttività tossica prospera nella nostra moderna cultura digitale connessa, quindi la disconnessione è la chiave per lasciar andare lo stress. Pianifica un orario ogni settimana per trascorrere almeno un’ora senza dispositivi elettronici, incluso il telefono.

Fare di meno per fare di più

Ciò che ha davvero aiutato Stein a liberarsi dalla sua produttività tossica è stato riconoscere quanto fosse improduttivo sforzarsi troppo e come fosse effettivamente in grado di ottenere di più quando era riposata.

“Ora trovo che una passeggiata di 20 minuti all’aperto durante il pranzo mi dà l’energia per finire la mia giornata lavorativa e prendere il fine settimana senza lavoro mi ricarica per la settimana”, dice.

Ma soprattutto, ha riscoperto le sue passioni al di fuori dei suoi affari. “In questi giorni, mi piace passare il tempo a scrivere nel mio diario, socializzare con amici e familiari o semplicemente stare nella natura”, dice.

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