Smettere di zucchero?  Questo cambiamento ha salvato la vita a un paziente diabetico

Smettere di zucchero? Questo cambiamento ha salvato la vita a un paziente diabetico

uno tentato dalla torta in frigo

Motorizzazione/Getty Images

Di Mike Madigan, raccontato a Charlotte Hilton Andersen

Avevo un debole per i dolci. Non passava giorno in cui non mangiassi qualcosa di zuccherato, di solito dopo qualcosa di salato. Le mie giornate ruotavano attorno a questo schema: mangiare un pasto ricco di sale – di solito una combinazione di fast food – e poi seguire il dessert. Nessun pasto sembrava completo senza dolci. I miei preferiti erano ciambelle, gelato o un gelo artico al limone Dairy Queen. Tra i pasti, ho bevuto una bibita dopo l’altra.

Quando ero un bambino, eravamo troppo poveri per comprare un sacco di cibo spazzatura. Ma mia madre amava trattarci ogni volta che poteva e caramelle, patatine e fast food erano un modo per mostrare il suo amore. Aveva buone intenzioni… ma, in effetti, ha trasformato le caramelle in “frutti proibiti”. Quando ho iniziato a guadagnare i miei soldi, ho visto il cibo spazzatura come l’apice del guadagno. Nella mia mente, mangiare spazzatura ogni volta che mi sentivo come se fosse la prova di quanto fossi arrivato lontano nella vita.

Quando mi sono trasferito, avevo una dipendenza da zucchero. Pensavo che il mio debole per i dolci fosse solo una parte di me e non c’era niente che potessi fare al riguardo.

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Ho pensato che avrei potuto esercitare una cattiva dieta

Al liceo e all’università ero stato un atleta, gareggiando nel lancio del martello e nel lancio del peso. I miei istruttori ci hanno fornito alcune informazioni nutrizionali di base, ma quelli erano i giorni di pasta “carb-loading” prima degli incontri e del rifornimento con Gatorade e altre bevande zuccherate. Pensavo di poter contrastare tutto questo perché mi allenavo molto, a volte ore ogni giorno, quindi non importava cosa mangiavo. È quello che pensavo.

Nel 2009 ho iniziato a mostrare segni di sindrome da sovrallenamento. Ho iniziato a sudare eccessivamente durante il riscaldamento, il mio battito cardiaco a riposo era alto, avevo l’insonnia e non riuscivo a riprendermi anche dopo brevi allenamenti. Il mio medico mi ha prescritto il riposo totale a letto. Ho smesso di allenarmi, ma non ho cambiato le mie abitudini alimentari. “Tornerò presto in palestra”, mi dicevo. Tranne che non sono mai tornato indietro.

Poi, nel 2012, dopo diversi anni di trattamenti dialitici che hanno aiutato a gestire i propri sintomi cronici di diabete, mia madre ha subito un trapianto di rene tanto atteso. Sfortunatamente, il suo corpo non ha reagito bene all’intervento chirurgico o ai farmaci anti-rigetto. Poi mia madre, che era una delle persone che amavo di più al mondo, è morta per complicazioni dovute al diabete non controllato dopo che la malattia le aveva danneggiato i reni.

Ero devastato, oltre che spaventato dal diabete… ma non abbastanza da cambiare la mia dieta.

La mia sveglia per il diabete

Nel 2018, quando avevo 46 anni, ho visto il mio medico per un controllo di routine e un lavoro di laboratorio. Secondo la National Library of Medicine, un livello normale di A1C è dal quattro al cinque percento. Qualsiasi valore superiore al 5,7% è considerato pre-diabetico e qualsiasi valore superiore al 6,5% è diabetico. Il mio esame del sangue ha mostrato un A1C del nove percento.

Per quanto riguarda la glicemia? Un livello normale è inferiore a 140 milligrammi per decilitro. Il mio livello di zucchero nel sangue era vicino a 300.

Avevo il diabete conclamato e la parte più spaventosa era che non avevo alcun sintomo. Senza quell’analisi del sangue, non avrei saputo quanto fossi malato. Questo mi ha spaventato più di ogni altra cosa. Adesso avevo paura di diventare cieca, di dover fare la dialisi e di morire troppo giovane, come mia madre.

Ho deciso di cambiare. Ciò comincerebbe con l’eliminazione dei dolci trasformati e la riduzione drastica della quantità di zucchero nella mia dieta.

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Il miglior cambiamento che ho fatto per fermare lo zucchero

Il mio medico mi ha suggerito di iscrivermi a un corso di gestione del diabete tenuto da un dietista registrato. L’iscrizione si è rivelata la cosa migliore per cambiare il mio stile di vita e la mia dieta per conquistare le mie intense voglie di zucchero. Il nutrizionista mi ha insegnato come tutti i carboidrati contano come zuccheri e come l’insulina agisce nel mio corpo per aumentare le voglie. Mi ha anche insegnato come fare compromessi sani nella mia dieta. Ad esempio, amo ancora le bevande dolci. Ma in questi giorni, invece della soda, riempio una bottiglia da 64 once con ghiaccio e acqua e poi aggiungo una lattina da otto once di succo di ananas. Ho anche scoperto che mangiare un barattolo di salsa di mele non zuccherata riduce la voglia di zucchero.

Ma ancora di più, quella classe era un gruppo di supporto. Non mi sentivo così spaventato e solo, e sono diventato molto vicino alle altre persone del mio gruppo. Ho visto il diabete come una condanna a morte e avere quel supporto mi ha aiutato a capire che non doveva essere così. Non riesco nemmeno a spiegare quanto sia stato utile per me avere altre persone che capivano davvero quello che stavo passando. Queste lezioni valevano ogni centesimo.

Come mi sono allenato a smettere di essere goloso e controllare le mie voglie di zucchero

Ho iniziato a fare un po’ di esercizio ogni giorno, il che mi ha aiutato, ma controllare l’assunzione di zucchero era la priorità numero uno. Il mio nutrizionista mi ha insegnato che non devo essere perfetto; questa moderazione è fondamentale, ma a causa della mia malattia, il mio concetto di moderazione deve essere inferiore ai concetti di altre persone.

Oltre a completare un corso di formazione sul diabete, ecco cos’altro mi ha davvero aiutato a superare la voglia di zucchero:

  • Organizza i miei dolcetti. Non più mangiare i biscotti senza pensare solo perché posso. Se ho intenzione di prendere un dessert, scelgo qualcosa che voglio davvero. Quindi, invece di mangiare senza pensare, mi siedo e mi godo.
  • Rendilo una vera delizia. “Delizia” implica che è qualcosa che accade raramente, ma il dessert non è un piacere se lo mangi dopo ogni pasto.
  • Parlare di sé positivo. È un po’ imbarazzante, ma a volte quando passo davanti alla panetteria al supermercato, mi faccio un piccolo discorso di incoraggiamento. Dico anche alle ciambelle che non le comprerò, nemmeno una.
  • rimani idratato Alcune delle mie voglie dovevano essere disidratate. Quando pensavo di desiderare una granita zuccherata, quello che il mio corpo voleva davvero era un bicchiere di acqua ghiacciata.
  • Aggira le tentazioni. Scelgo semplicemente di evitare di passare davanti a certi ristoranti. Quando c’è uno spot pubblicitario di Dairy Queen, cambio canale o spengo la TV per alzarmi e muovere il mio corpo.
  • Inizia la mia giornata con successo. I successi si basano l’uno sull’altro, quindi ogni giorno mi do una “vittoria facile”. Per me, questo significa che la prima cosa che faccio dopo essermi svegliato è rifare il letto. Boom: La mia giornata è iniziata con una disciplina fattibile.
  • Stai lontano dai social media. Confrontarmi con gli altri è stato doloroso e irreale. Inoltre, ci sono molte cattive informazioni sui social media su dieta, alimentazione e fitness.

Come conquistare le mie voglie di zucchero ha cambiato la mia vita

Sfortunatamente, quando il mio diabete è stato scoperto, aveva già causato danni al fegato. Ciò significa che in questo momento non è qualcosa che posso “curare”, ma lo gestisco abbastanza bene. Devo prendere farmaci ogni giorno per il resto della mia vita. Oggi il mio esame del sangue non è perfetto, ma è notevolmente migliore. La mia A1C è di circa il 6% e la mia glicemia è normalmente inferiore a 200.

Ma i cambiamenti in tutta la mia vita sono stati così positivi. Ho perso più di 20 chili, non sono più depresso, ho meno carie. Ho più energia e la mia pelle sembra molto meglio. (Leggi un dermatologo e nutrizionista che ha appena elencato i 5 peggiori alimenti che invecchiano la pelle più velocemente.)

Inoltre, non mi sento più schiavo dello zucchero: sono sorpreso di non pensare quasi più ai dolci. Non ho bisogno di cibo per regolare le mie emozioni. Sentirsi in controllo del mio corpo e della mia vita sembra un successo. In effetti, per quanto strano possa sembrare, il diabete è stato una vera benedizione. In effetti, sono più felice come diabetico di quanto stavo vivendo la mia vecchia vita!

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