Ti piace mangiare pesce?  Cosa sapere sull’avvelenamento da mercurio

Ti piace mangiare pesce? Cosa sapere sull’avvelenamento da mercurio

I pesci sono una buona fonte di nutrienti salutari come gli acidi grassi omega-3. Ma alcuni tipi di pesce contengono anche mercurio, una neurotossina, quindi dovresti mangiarli con moderazione.

I benefici per la salute del consumo di pesce

Ci sono molti benefici per la salute derivanti dal consumo di pesce.

Tendono ad essere ricchi di acidi grassi omega-3, che fanno bene al cervello e al cuore, osserva Felicia Wu, PhD, John A. Hannah Distinguished Professor of Food Safety, Toxicology and Risk Assessment presso il Dipartimento di agricoltura, cibo e risorse Economia alla Michigan State University di East Lansing.

I pesci che contengono elevate quantità di omega-3 sono quelli che Wu chiama pesce “SMASH”, inclusi salmone, sgombro, acciughe, sardine e aringhe.

Il pesce può anche essere una buona fonte di calcio e altri nutrienti. Questo è uno dei motivi per cui l’American Heart Association raccomanda di mangiare pesce almeno due volte a settimana come parte di una dieta sana.

Tuttavia, alcuni pesci possono avere alti livelli di mercurio, una neurotossina, che è qualcosa che non vuoi assolutamente consumare in eccesso.

Ecco cosa devono sapere le persone che mangiano molto pesce sull’avvelenamento da mercurio.

Cos’è l’avvelenamento da mercurio?

Il mercurio è un elemento naturale che si trova nel suolo, nell’acqua e nell’aria.

Mentre piccole quantità nel cibo potrebbero non influire sulla tua salute, troppe possono essere tossiche.

La maggior parte delle persone associa l’avvelenamento da mercurio al consumo di pesce, ma la sovraesposizione è possibile anche in altri modi.

“Le persone possono anche essere esposte al mercurio che viene rilasciato da contenitori o dispositivi difettosi contenenti mercurio, come termometri per la febbre e otturazioni dentali”, afferma Malina Malkani, dietista e autrice registrata. “Il mercurio a volte si trova anche in pesticidi, fungicidi e conservanti”.

È anche importante capire che esistono due tipi principali di mercurio: il metilmercurio e il mercurio elementare (metallico).

Il primo, il metilmercurio, si trova nei tessuti di pesci e crostacei, secondo l’Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti (EPA).

L’esposizione a quest’ultimo di solito si verifica dopo una fuoriuscita di mercurio metallico o dopo la rottura di un prodotto che contiene mercurio metallico, secondo l’EPA.

Né fa bene al corpo.

I sintomi dell’avvelenamento da mercurio

L’avvelenamento da mercurio nelle persone di tutte le età può causare effetti neurologici. Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità e l’EPA, alcuni dei problemi e dei sintomi includono:

  • problema di memoria
  • tremori
  • ansia, irritabilità e depressione
  • insonnia
  • mal di testa
  • perdita della vista
  • linguaggio alterato
  • debolezza muscolare

L’ingestione di mercurio è particolarmente pericolosa durante la gravidanza e l’infanzia, quando aumenta la sensibilità agli effetti del mercurio, secondo Malkani.

“Alti livelli di mercurio durante la gravidanza possono causare natimortalità, malformazioni craniofacciali, difetti del tubo neurale, danni cerebrali e paralisi cerebrale infantile”, dice.

donna che mangia pesce per cena

stock_colors/GettyImages

Un elenco di pesci ad alto contenuto di mercurio

I tipi di pesce che hanno più mercurio sono i pesci grandi che si trovano in cima alla catena dei frutti di mare, secondo Wu.

Quello include:

  • tonno più grande
  • Squalo
  • Pesce spada
  • Marlin
  • sgombro

“Il motivo per cui ne contengono di più è che il mercurio si bioaccumula nella catena dei frutti di mare, a partire dal plancton che preleva mercurio dall’ambiente, che viene poi consumato dai pesci più piccoli, che a sua volta viene consumato dai pesci più grandi”, afferma.

Un elenco di pesci a basso contenuto di mercurio

Altri pesci che tendono ad essere a basso contenuto di mercurio includono:

  • salmone
  • trota
  • sardina
  • acciughe
  • aringa
  • codice
  • pollock
  • Frutti di mare, come gamberetti o capesante

I livelli di mercurio nei pesci e nei crostacei dipendono dalle fonti di cibo dei pesci, da quanto tempo vivono e da quanto in alto nella catena alimentare, Malkani.

I pesci con un alto contenuto di mercurio possono avere da 10 a 20 volte più mercurio rispetto ai pesci con bassi livelli.

Perché c’è mercurio nei pesci?

Il mercurio è un elemento presente in natura sulla Terra, quindi alcuni si troveranno naturalmente negli oceani e negli ambienti marini, spiega Wu.

“Tuttavia, c’è anche deflusso nell’acqua dalle attività umane che emettono mercurio nell’ambiente, come la combustione del carbone, l’estrazione dell’oro e varie attività manifatturiere”, afferma.

Pesce e crostacei assorbono e accumulano mercurio, e quando i pesci più grandi mangiano pesci più piccoli contenenti mercurio, tende ad accumularsi nei loro corpi, dice Malkani.

Di quanto devono preoccuparsi i mangiatori di pesce?

Nel complesso, i benefici del consumo di pesce superano i potenziali rischi associati al mercurio, afferma Malkani.

“Essere strategici riguardo alle scelte di pesce intelligenti può aiutare a ridurre il rischio di un’elevata assunzione di mercurio”, afferma.

Raramente l’avvelenamento da mercurio dei frutti di mare è così alto da causare gravi danni alla salute o la morte, aggiunge Wu. Ma anche l’esposizione a basse dosi di mercurio è indesiderabile.

Sebbene i decessi oi casi sintomatici di avvelenamento da mercurio siano molto rari, l’esposizione al mercurio in generale può colpire il cuore e altre parti del corpo (oltre al cervello) se i livelli sono sufficientemente elevati.

“Se mangi pesce solo una o due volte alla settimana, non dovresti preoccuparti troppo del mercurio”, dice. “È solo se stai consumando grandi quantità di pesce più grande (tonno, squalo, pesce spada) che dovresti preoccuparti”.

Le nuove linee guida dietetiche 2020-2025 per gli americani raccomandano almeno due porzioni di pesce a settimana per persone di tutte le età.

Si noti che l’avvelenamento da mercurio si accumula nel tempo. Pertanto, mangiare costantemente pesce ad alto contenuto di mercurio, in quantità superiori ai livelli raccomandati, può essere un problema.

Ancora una volta, Wu osserva che l’avvelenamento da mercurio è legato agli effetti neurologici e ai deficit cognitivi nei neonati e nei bambini piccoli.

In particolare, per le donne in gravidanza o in allattamento, le linee guida dietetiche per gli americani raccomandano di consumare da 8 a 12 once a settimana di pesce a basso contenuto di mercurio e da due a tre once a settimana per i bambini di età compresa tra uno e due anni.

“Il pesce offre proteine, ferro e vitamina D di alta qualità, che sono nutrienti fondamentali durante l’infanzia”, ​​afferma Malkani.

“Il pesce è anche un’ottima fonte di acidi grassi omega-3, importanti sia per lo sviluppo del cervello che per la salute degli occhi”.

(Questi sono i migliori pesci da mangiare.)

Come prevenire l’avvelenamento da mercurio dai pesci

Secondo Malkani, la scelta di pesci piccoli e di provenienza sostenibile aiuta a garantire livelli più elevati di acidi grassi omega-3 e livelli più bassi di mercurio.

“Grandi scelte includono salmone (preferibilmente selvaggio dell’Alaska o in scatola in imballaggi privi di BPA), trote, sardine, aringhe, carbone artico e sgombri nordamericani”, afferma.

Ricorda, i bambini e le donne in gravidanza e/o che allattano dovrebbero evitare di mangiare pesce ad alto contenuto di mercurio, come squalo, pesce spada, pesce azzurro, sgombro e tonno obeso.

Se tieni a mente tutto questo e non mangi troppo il pesce ad alto contenuto di mercurio, dovresti essere pulito.

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