Un nutrizionista sul perché i dolci possono peggiorare la memoria

Un nutrizionista sul perché i dolci possono peggiorare la memoria

Ritratto di una donna con tatuaggi e rossetto rosso su sfondo rosa

Jessie Casson/Getty Images

Potrebbe non esserci una relazione di amore-odio così conflittuale come quella tra noi umani e lo zucchero. Da un lato, fisiologicamente non possiamo vivere senza questa dolce sostanza: infatti, il cervello umano e molti dei nostri processi metabolici si basano sullo zucchero per alimentare alcune delle nostre principali funzioni cognitive e interne. Ma come quasi tutto ciò da cui dipende la sopravvivenza della nostra specie (come, diciamo, il sesso), la natura ha creato lo zucchero per portarci un tale piacere che a volte può sembrare impossibile resistere.

La parte difficile è che, indipendentemente dalla tua fonte di zucchero, che si tratti di frutta e verdura, un pacchetto di Ahoy Chips (ah, nostalgia) o un bicchiere di pinot, i nostri corpi sono programmati per desiderarne di più. Quindi, grazie agli effetti dello zucchero sul cervello umano, l’American Heart Association riferisce che la maggior parte di noi consuma almeno 3 volte tanto zucchero ogni giorno quanto dovremmo davvero.

Voglia di zucchero? Un nutrizionista dice che potresti aver bisogno di più di questo straordinario nutriente

Il cervello ha bisogno di zucchero?

Zollette di zucchero ripetute su sfondo rosa chiaro

BIBLIOTECA FOTOGRAFICA SCIENTIFICA/Getty Images

Ellen Albertson, PhD, dietista, nutrizionista e psicologa registrata, spiega che il glucosio, spesso chiamato “glicemia”, è la principale fonte di energia del cervello.

Potrebbe essere allettante sentirlo come una scusa per preparare un pacchetto di brownies Ghirardelli, ma Albertson dice non così rapidamente: il tuo cervello “non ha bisogno di zucchero da tavola normale per funzionare correttamente”, consiglia. Fonti di carboidrati più sane forniscono glucosio più che sufficiente e, in caso contrario, il tuo corpo può produrre glucosio dai grassi e dalle proteine ​​che mangi.

Allora perché una voglia di zucchero a volte sembra un’abbuffata? Bene, mentre lo zucchero è ovunque oggi (e le nostre diete non mancano nemmeno di grassi o proteine), quale piuttosto scarso in epoca preistorica. E poiché i cibi naturalmente zuccherati come la frutta sono una fonte così efficiente di calorie, i cervelli orientati alla sopravvivenza dei nostri antenati sono cresciuti per desiderare questa sostanza chimica.

Oggi, dobbiamo ancora evolverci oltre. Aggiungete a questo che molti dei nostri antenati trascorrevano intere giornate impegnate in una continua attività fisica. Per la maggior parte, il tipico stile di vita moderno è molto diverso da questo: i nostri corpi non elaborano il nostro consumo di zucchero.

Nel frattempo, avere zucchero nel sistema spesso porta a volere di più – infatti, i ricercatori in un lodato studio di psicologia del 2008 hanno affermato che il consumo di zucchero può attivare “cambiamenti neurochimici nel cervello che si verificano anche con le droghe che creano dipendenza”.

In che modo lo zucchero influisce sul tuo cervello?

Questa parte spiega molto: Albertson rivela che quando mangiamo qualcosa di dolce, questo attiva il sistema di ricompensa del nostro cervello. Il neurotrasmettitore del benessere, la dopamina, ci dà uno sballo a breve termine, segnalando che ciò che abbiamo appena sperimentato è stato positivo, rafforzando il nostro desiderio di farlo di nuovo. (Ha senso, giusto? Scopri di più su questo dalle recenti opinioni dei professionisti della nutrizione sulla scienza dietro le voglie.)

Ricerca pubblicata in Biologia attuale nel 2016 ha illustrato la forza di questo sistema premiante. Lo studio ha mostrato solo questo vendita qualcosa associato a una ricompensa passata innesca un’enorme quantità di dopamina. Questa attività subconscia può aiutare a generare buone abitudini, come fare esercizio o lavorare per raggiungere un obiettivo. Ma è anche per questo che è così facile aprire il cassetto dei biscotti senza pensarci… anche quando sei pieno.

Lo zucchero può cambiare il cervello?

Albertson dice che il cervello si ricabla costantemente, grazie a un fenomeno chiamato “neuroplastica”. Questa attività ottimizza il funzionamento del cervello, supportando processi come l’apprendimento e la memoria. Ma inondare costantemente il tuo cervello di dopamina attraverso una dieta ricca di zuccheri lo farà anche adattarsi alle tue abitudini. “Ciò significa che abbiamo bisogno di maggiori quantità di cibi dolci per ottenere le stesse piacevoli sensazioni”, dice.

Ti piacciono i modi per aiutare a mantenere la tua mente acuta? Leggi 16 suggerimenti per potenziare la memoria degli scienziati del cervello

Cosa può succedere al tuo cervello quando mangi troppo zucchero?

Ecco l’ironia: anche se il cervello cerca sempre più zucchero, iniziano a prenderne quantità eccessive ridurre la loro neuroplasticità, secondo la ricerca del 2019 in Neuroscienze e analisi comportamentale. Ciò significa che la tua voglia di dolci può diminuire la capacità del tuo cervello di svolgere attività come l’apprendimento e la formazione della memoria.

Albertson indica anche un’altra recensione del 2019, pubblicata in Alzheimer e demenzache ha concluso che le persone che hanno riferito di consumare più di una bevanda zuccherata al giorno avevano in realtà un volume cerebrale totale medio inferiore, in particolare nell’ippocampo, la parte del cervello coinvolta nei processi di apprendimento e memoria.

Nel tempo, questi effetti possono anche portare a deficit neurocognitivi, come problemi con il processo decisionale, il buon senso, l’attenzione e il linguaggio, secondo una ricerca pubblicata su Frontiere delle neuroscienze. E a lungo termine, quel danno può aumentare il rischio di declino cognitivo, incluso lo sviluppo del morbo di Alzheimer o della demenza.

“Mangiare zucchero può influenzare il mio umore?”

Una rapida dose di zucchero può sembrare per sollevare il morale in questo momento, ma nel tempo, mangiare troppo zucchero può davvero avere un impatto emotivo. Il Neuroscienze e analisi comportamentale La ricerca ha suggerito che una dieta ricca di zuccheri era associata a tassi più elevati di disturbi dell’umore come ansia e depressione. I ricercatori hanno scoperto che un consumo eccessivo di zucchero può anche interferire con la tua capacità di affrontare lo stress e l’ansia.

In poche parole: sembra che una dieta ricca di zuccheri possa renderci lunatici, stressati, smemorati e inclini a decisioni sbagliate (come mangiare più zucchero).

Cosa succede quando smetti di mangiare zucchero?

Ora la buona notizia: i problemi di apprendimento e memoria e i deficit cognitivi associati a una dieta ricca di zuccheri sono reversibili, secondo uno studio pubblicato su appetiti. La chiave è ridurre l’assunzione di zucchero e passare ad alimenti a basso indice glicemico, come i carboidrati sani.

Questa scelta può anche aiutarti a vedere il lato positivo. Uno studio sulla salute pubblica del 2017 dell’University College London ha rilevato che la riduzione dello zucchero nella dieta sembrava migliorare la salute mentale: i ricercatori hanno riferito che “un consumo inferiore di zucchero può essere associato a una migliore salute psicologica”.

È solo che potresti trovarti un po’ a disagio ad arrivarci. Mentre alcuni scienziati sono divisi sul fatto che lo zucchero sia una sostanza davvero avvincente allo stesso modo della nicotina e dell’alcol, le caramelle creano chiaramente dipendenza. E se non stai alimentando le tue abitudini di dopamina più sane, puoi provare sintomi come voglie e malumore. (Lasciati ispirare: un allenatore dice che questa fascia di resistenza inferiore a $ 30 trasformerà i tuoi allenamenti a casa)

Ecco perché rinunciare allo zucchero ora e per sempre non è sempre l’approccio più sostenibile. Invece, inizia con questi 12 semplici scambi per ridurre l’assunzione di zucchero.

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